Sozialismus, Kapitalismus und Spiritualität

Auf Facebook entstand unter dem Aufhänger „Fuck the EU“ eine der FB-typischen hingemotzten Diskussionen, in der die EU als sozialistisch bezeichnet und jede Menge anderer Unsinn abgesondert wurde. Aber immerhin hat mich diese eher nervige Anekdote zum Nachdenken angeregt, und folgendes ist dabei herausgekommen…

Sozialismus ist eine Utopie von Freiheit, Gleichberechtigung und sozialer Gerechtigkeit. Die gesellschaftliche Umsetzung dieser Utopie ist bisher stets gescheitert, weil der dafür notwendige altruistische und dennoch tüchtige Menschentyp nicht in ausreichender Zahl zur Verfügung steht, weil die Initiative des Einzelnen unterdrückt worden ist und weil das einseitige Hochhalten des Kollektivvdenkens kreative Lösungen verhindert. Kapitalismus hingegen ist eine Ideologie, die auf der Annahme beruht, dass dem Allgemeinwohl am besten gedient ist, wenn jeder nur seinem Eigennutz folgt. Diese Denkweise hat einerseits einer beträchtlichen Anzahl von Menschen materiellen Wohlstand gebracht, hat aber andererseits zu einer rücksichtslosen und unhaltbaren Ausbeutung der Ressourcen geführt, zur weitgehenden Zerstörung natürlicher Lebensräume und indigener Kulturen, zur unwiderruflichen Ausdünnung der biologischen Artenvielfalt, zur Ausschaltung des freien Unternehmertums durch globale Grosskonzerne und zu einer grotesken Ungleichverteilung der Besitztümer dieser Welt und der damit einhergehenden politischen Macht.

Persönlich bin ich der Meinung, dass die sozialistischen Ideale von Freiheit, Gleichberechtigung und sozialer Gerechtigkeit mit freiem Unternehmertum kombiniert werden müssen. Zwingend notwendig ist aber die dritte Komponente der Spiritualität, wie sie in der Philosophie eines Dalai Lama oder des indischen Yogis Yogananda zum Ausdruck kommt oder auch durch das ganzheitliche Verständnis, das mittels intelligentem Einsatz von psychedelischen Substanzen vermittelt werden kann. Nur durch ein solches erweitertes Denken entsteht eine Sichtweise, die Eigennutz optimal mit dem Gesamtwohl verbindet.

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Paramahansa Yogananda

Yogananda has given me so much. I’ve been practicing his energization exercises plus meditations and Kriya Yoga nearly daily for the last twelve years. They not only helped me to be in a much better physical shape but also to become a more balanced person and to get much clearer about my purposes and goals in life. Thank you, Yogananda!

PS. Selfrealization Fellowship in Los Angeles (founded by Yogananda) offers a relatively cheap course in basic meditation techniques. While SRF has become way to Christian for my taste they keep his legacy in books and courses which is just great.

Die Lehrbriefe hier auf deutsch.

Paramahansa Yogananda

Steve Jobs‘ Grabrede

Ueber das enorme Medien-Echo nach Steve Jobs‘ Tod war ich sehr erstaunt gewesen, hatte er als einer der gewaltigsten technologischen Erneuerer der letzten 50 Jahre zu Lebzeiten doch wenig Beachtung gefunden. Selber war ich immer fasziniert gewesen von diesem Kind der 60er-Jahre, das Zeit seines Lebens von Bob Dylan und den Beatles inspiriert war, und das LSD als eine der wichtigsten Erfahrungen in seinem Leben bezeichnet hatte.

Dieser Mann hatte die Computer designt, denen ich einen Grossteil meiner beruflichen Laufbahn zu verdanken hatte, als Komponist und Produzent von elektronischer Musik sowie auch als Entwickler von Filemaker-Datenbanken. Ich las mehrere Bücher über ihn, um seine radikal ästhetische Philosophie besser zu verstehen und um von ihm zu lernen für mein eigenes Leben. Ich freue mich darauf, seine autorisierte Biographie von Walter Isaacson zu lesen.

Steve Jobs hatte sein Privatleben systematisch von den Medien abgeschirmt. Die Grabrede seiner Schwester Mona Simpson gibt überraschende Einblicke in das Denken und Fühlen dieses spirituellen und überaus kreativen Genies. Sehr zu empfehlen!

Auf der Apple-Website können hier Kondolenz-Mitteilungen abgelegt werden.

Steve Jobs
Steve Jobs

Ayahuasca Tourism

Ayahuasca, the mother of all plants, the ancient Amazon medicine, practiced for thousands of years by native Indian shaman-curanderos and revered by millions and millions of South Americans has been declared National Cultural Heritage by the Republic of Peru.

Ayahuasca Pots
Ayahuasca Pots

Many Westerners are fascinated by the plant brew of Banisteriopsis Caapi (Yagé) and Psychotria viridis (Chacruna) and its mysterious power to open the mind to the world of spirits and to clean body and soul of those ready to face also the darker corners of their own inner self. (More info here from Erowid, Wikipedia and Ayahuasca-Info, see also the Topping report about cancer and Ayahuasca.) But as travelling in third world countries is an endeavour to be learned step by step there is a economic niche for entrepreneurs offering a safe environment for Ayahuasca exploration in the rainforest.

nice garden at spiritquest
nice garden at spiritquest

SpiritQuest is a sanctuary for plant medicine ceremonies lead by American biologist Howard Eugene Lawler who is a walking library on Amazonian customs and traditions. His place near Iquitos, Peru, on the Rio Momon is nice with a beautiful garden and two big malocas, round community houses built in the typical Indian style. He offers an all-inclusive healing experience with five ceremonies, a special diet as recommended by vegetalista curanderos and 4 star accomodation. Of course this comes with a price tag, more than 2’000 US Dollars for a ten day stay. Currently he works with the experienced and very gentle Shipibo maestro curandero Don Enrique and his partner Doña Wilma.

The SpiritQuest staff is friendly and helpful but the accomodation in wooden barracks is a far cry from the promised 4 stars, probably it’s not even 2 star, as there are no private showers. The rooms are tiny with only one bare lightbulb, no acoustic insulation towards the neighbours and no seating possibility except the beds, there isn’t even a table and a chair. For groups as large as 25 people (most shamans recommend a group size of not more than a dozen people) there are five hammocks and no other possibilities to relax, for instance in a comfortable deck chair. Normally there are two people in one room so the two of you pay 400 Dollars a night for a basic boy scout summer camp accomodation. If you consider this to be a shameless rip-off or a fair deal depends on your needs and your budget. It’s certainly untruthful advertising and a case of cashing in under pretense of wrong facts but it seems that most visitors don’t mind. Looks like they’re so busy with their experience that they couldn’t care less about whether or not they get the 4 star accomodation they paid for.

but definitely not 4 star room at spiritQuest
but definitely not 4 star room at spiritQuest
the spiritQuest barracks from the outside
the spiritQuest barracks from the outside

Some economic facts from the Peruvian Amazon: The usual local worker earns 10 to 15 Dollars a day. Experienced curanderos in Iquitos charge 15 to 25 Dollars per person for a session, there are also tales of sessions for only two dollars. Only superstar shamans like Don Alfredo charge up to 500 Peruvian Soles which amount to about 170 Dollars. You can get a nice and large 3 star suite in Iquitos for 65 Dollars, for instance in Amazon Apart Hotel, and if you want to have some really luxurious jungle place to stay you go to Amazon Rainforest Lodge where you get a spacious bungalow with your own private shower, your own little terrace with a hammock and a rocking chair, shower, ventilation and satellite TV for 140 Dollars a day (per bungalow, not per person). There is a swimming pool and, yes, of course, they have a dedicated maloca for Ayahuasca sessions. You can bring along your own shaman or do the session with one of those offered by the hotel. The only disadvantage is that there are normal tourists who drink beer and might want to sing karaoke at night.

Amazon Apart Hotel for 65 Dollars a night
Amazon Apart Hotel for 65 Dollars a night

Of course there are other ceremonial places for those interested in the Amazonian Vine:
Spirit Path Peru
Eagle’s Wing Amazon Retreat at Mishana
Some of the best sanctuaries don’t advertise their services on the web and keep them to family and friends as the combination of moneymaking with sacred plants and higher consciousness is always a delicate question.

For those who want to learn more about the Amazonian vine there is this highly recommended book „Ayahuasca Visions: The Religious Iconography of a Peruvian Shaman„, with most fantastic paintings by Pablo Amaringo and a very informative introduction and comments to the pictures by Luis Eduardo Luna.

Don Enrique and Doña Wilma
Don Enrique and Doña Wilma

If you’re interested in more academic research there is the 5th International Amazonian Shamanism Conference „The Art and the Heart of Healing“, taking place in Iquitos from July 11th to 18th 2009 with many illustrious presenters. Of course there will be plenty of possibilities to have ceremonies with the most renowned curanderos.

Amazon Sunset at Rainforest Lodge
Amazon Sunset at Rainforest Lodge

Or you could follow the advice of this anonymous writer at MAPS and take it alone at home. I personally prefer to be introduced by an experienced curandero…

Christianity and Churchianity

„You know there is a distinction between Christianity and what I call ‚Churchianity.‘ Christianity is the original teaching of Jesus. ‚Churchianity‘ is what his followers have made of that teaching. Jesus Christ was crucified once, but his teachings have been crucified daily since then by millions who claimed to be Christians.“
Paramahansa Yogananda — Essence of Self-Realization

Yogananda
Yogananda

Achte auf deine Gedanken

Achte auf deine Gedanken,
denn sie werden Worte.

Achte auf deine Worte,
denn sie werden Handlungen.

Achte auf deine Handlungen,
denn sie werden Gewohnheiten.

Achte auf deine Gewohnheiten,
denn sie werden dein Charakter.

Achte auf deinen Charakter,
denn er wird dein Schicksal.

aus dem Talmud